Z Z   T O P

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ZZ Top   ist eine US-amerikanische Bluesrock-Band, die 1969 in Houston, Texas gegründet wurde. ZZ Top hatten mit ihrer Mischung aus Texas Blues, Bluesrock, Boogie und Hard Rock vor allem in den 1980er-Jahren großen Erfolg und füllten auf ausgedehnten Tourneen Konzerthallen und Stadien.

Die Mitglieder der Band sind Billy Gibbons (* 16. Dezember 1949 in Houston, Texas; Nickname: Reverend Willie G), Dusty Hill (* als Joe Hill am 19. Mai 1949 in Dallas, Texas) und Frank Beard (* 11. Juni 1949 in Dallas, Texas).

Die Musik der Gruppe stellt eine Mischung aus Texas Blues, Boogie und Rockmusik dar, die in den 1980er Jahren um Synthesizer erweitert wurde. Seit Ende der 1970er Jahre tragen Gibbons und Hill die zum Markenzeichen der Gruppe gewordenen langen Vollbärte, treten in langen Trenchcoats auf und tragen stark getönte Sonnenbrillen und Stetsons.

Bedeutende Alben:
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Deguello


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Tres Hombres


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Tejas


Bandgeschichte

Billy Gibbons spielte bis zur Gründung von ZZ Top bei Movin Sidewalks. Frank Beard war zuvor Mitglied der Bands The Cellar Dwellers, The Hustlers und zuletzt American Blues, der auch Dusty Hill angehörte. Auf den ersten beiden Alben ZZ Top’s First Album und Rio Grande Mud zeigten sich die starken Blues-Wurzeln der Band. Größere Verkaufserfolge blieben zunächst aus, die Single-Auskoppelung Francine kletterte in den Charts auf Rang 69. Das dritte Album Tres Hombres hingegen verschaffte ihnen mit dem Hit La Grange bedeutend größere Popularität. Das Lied basiert auf einem eingängigen Gitarrenriff, das sich zu einem musikalischen Markenzeichen der Band entwickelte und an dem sich später ein urheberrechtlicher Streit mit dem Liedschreiber von John Lee Hookers Boogie Chillen entzündete. Einen noch größeren Erfolg konnte ZZ Top mit dem Album Degüello im Jahre 1979 verbuchen. Im selben Jahr beschlossen Gibbons und Hill, sich nicht mehr zu rasieren.

Den größten Erfolg erzielte ZZ Top mit ihrem 1983 erschienenen Album Eliminator. Die Band kombinierte auf diesem und einigen der folgenden Alben ihren Gitarrenblues mit modernen Synthesizern. Durch diese Annäherung an den Zeitgeschmack und durch vielbeachtete Videoclips im damals noch jungen Medium der Musiksender wie MTV erreichte das Album Verkaufszahlen von mehreren Millionen. Die erfolgreichsten Singles waren Gimme All Your Lovin’, Legs und Sharp Dressed Man. ZZ Top wurde endgültig zu einem internationalen Top-Act. Im Jahre 2004 wurde die Band in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Die Wandlungsfähigkeit der Band, ohne den musikalischen Wurzeln untreu zu werden, ist ein Grund dafür, dass ZZ Top im Jahre 2009 das 40-jährige Bestehen feiern konnte und damit eine der wenigen Rock-Bands ist, die nach vier Jahrzehnten noch immer in Originalbesetzung spielt.

 

Einige wissenswerte Fakten:

  • Laut Billy Gibbons wurde der Name ZZ Top unter anderem deshalb gewählt, damit die Alben der Band in den Plattengeschäften immer an letzter Stelle in den (üblicherweise alphabetisch sortierten) Regalen stehen und so vom Kunden leichter zu finden sind. Andere Quellen behaupten, es wurde ein eingängiger Name gesucht, der einprägsam sein sollte, wie etwa bei B.B. King ? ZZ Top. Laut Neil Kellas (im Beiheft zur Kompilation The Beginning of ZZ Top) gibt es weitere mögliche Namensgeber: a) der Mix der zwei Zigarettenpapiermarken ZigZag und TOP, b) die Hommage an den Blues-Musiker Z.Z. Hill und c) die elegische Sicht auf die ersten zwei Wörter einer verfallenen Reklametafel.
  • Die zur Zeit erhältlichen CD-Ausgaben der ersten sieben Alben basieren auf einer 1985 von Warner und ZZ Top selbst vorgenommenen Neuaufnahme und Neuabmischung. Die Änderungen, die nicht extra auf den CD-Ausgaben ausgezeichnet worden sind, zollen dem moderneren Klang der 1980er Jahre Tribut. Dazu gehören komplett neu aufgenommene Schlagzeugspuren, veränderte Stereo-Eigenschaften, verschiedene hinzugefügte Effekte und ein früheres Ausblenden bei einigen Liedern. Die zuletzt erschienenen, als „remastered and re-released“ bezeichneten CD-Ausgaben von Tres Hombres und Fandango! besitzen diese speziellen Abmischungen nicht. Um die „Original“-Abmischung der anderen Alben zu erfahren, muss man auf die LP-Ausgaben zurückgreifen.
  • ZZ Top ist die am längsten in Originalbesetzung spielende, weltweit bekannte Band.
  • ZZ Top sind große Wrestling-Fans, so waren sie unter anderem bei Wrestlemania 21 und beim ECW ONS anwesend.
  • Bekannt war bzw. ist auch der Eliminator, ein roter 1933er Ford Hot Rod mit der rot-gelben ZZ-Lackierung, der in Videos und Plattencovern auftauchte und sogar als Modellbausatz erhältlich war.
  • Das Album Eliminator ist unter den hundert meistverkauften Rock-Alben platziert.
  • ZZ Top und Kid Rock spielten zusammen als Gast bei den Billboard Music Awards 2006 mit Nickelback.
  • Billy Gibbons spielte für den Nickelback-Titel Follow You Home ein Solo ein. Zudem sang er die dritte Strophe des Lieds und die Zwischenstimme des Hits Rockstar und ist im gleichnamigen Musikvideo zu sehen.
  • Im Juli 2008 unterschrieben ZZ Top mit Produzent Rick Rubin einen Vertrag für ein neues Studioalbum.
  • ZZ Top veröffentlichten eine düstere Oldschool-Blues-Nummer über den Schauspieler Vincent Price auf ihrem Album Rhythmeen.
  • ZZ Top gingen wegen einer Urheberrechtsverletzung juristisch gegen eine Darstellung im populären Adventurespiel Space Quest von Sierra Entertainment vor, wo sie in einer Weltraumbar zu sehen waren. Um einem Rechtsstreit aus dem Weg zu gehen, entfernte Sierra die entsprechende Passage freiwillig, obwohl das Unternehmen der Meinung war, ZZ Top in keinem schlechten Licht darzustellen, was aber bei einer unautorisierten gewerblichen Nutzung von fremden Zeichen, Namen (ggf. Marken) und Identitäten keine Rolle spielt.